Moderne tegnologie gee ons baie dinge.

Space Race 2.0: Waarom Europa by die nuwe wedloop na die maan aansluit


Redigering - Redigering: Stelios Vasiloudis

Die Europese Ruimte-agentskap se plan om 'n vragruimtetuig te bou wat in 'n bemanningstuig omskep kan word, is 'n groot stap in sy ambisies om te kompeteer met mededingende eksplorasieprogramme Maan.

Die onlangse aankondigings oor ruimteverkenning by die Europese Ruimte-agentskap (ESA) se beraad kan kwalik wedstryd wees met president John F Kennedy se toespraak by Rice Universiteit in Houston, Texas, in 1962, toe hy nadruklik aangekondig het: “Ons kies om maan toe te gaan”. Hierdie woorde het die VSA effektief op die pad geplaas om Neil Armstrong en Buzz Aldrin op die maan op 20 Julie 1969 te laat land, wat die ruimtewedloop met die Sowjetunie beëindig het.

Toe Josef Aschbacher, direkteur-generaal van Esa, in November ná Esa se ruimteberaad in Sevilla, Spanje, met die pers gepraat het, is die behoefte aan hiperbool wat in die toespraak ontbreek, egter vervang deur die belangrikheid daarvan vir sy ruimteprogram. s.

Met die eenparige ooreenkoms van die 22 Europese lande wat ESA finansier en bestuur, sal die ruimte-agentskap 'n kompetisie vir die industrie loods om 'n vragruimtetuig voor te stel om teen 2028 na en van die Internasionale Ruimtestasie (ISS) te vlieg. Die verrassing het gekom in wat Aschbacher het volgende gesê: “Ons sal dit ook so ontwerp dat dit kan in om in 'n bemanningsvoertuig omskep te word indien lidstate so besluit.'

Dit sou die eerste keer wees dat Europa 'n bemanningsvervoervoertuig ontwikkel het, en hoewel dit aanvanklik gebruik sal word om mense na en van die ISS te vervoer, kan 'n verdere ontwikkeling van die ontwerp – na die ooreenkoms van Esa-lidlande – ander bestemmings verder bedien lae Aarde-baan. Daar is ook die potensiaal om geskiedenis te maak, want as die politieke wil sterk is, sal Europa die reis begin het wat kan lei tot die ontwikkeling van sy vermoë om sy eie ruimtevaarders op maangrond te laat land.

Nie dat Esa noodwendig alleen wil gaan nie. Frank De Winne, hoof van Esa se Europese Ruimtevaardersentrum in Keulen, Duitsland, sien die ontwikkeling van hierdie vermoëns as die pad na sterker vennootskappe met die VSA en ander lande. "Om 'n sterk vennoot met soortgelyke vermoëns te wees, maak jou 'n beter vennoot," sê hy en merk op dat toe die Amerikaanse ruimtependeltuig-program afgetree is, Russiese Sojoes-kapsules die ISS operasioneel gehou het deur sy wentelbaan te versterk en spanne na en van die Aarde te vervoer.

Die oorlog in Oekraïne het egter effektief bande tussen Rusland en Europa en die VSA vir toekomstige projekte verbreek, wat 'n duidelike geleentheid vir Europa geskep het om hierdie gaping te vul. Slegs drie lande in die wêreld het die onafhanklike vermoë om hul eie ruimtevaarders te lanseer: die VSA, Rusland en China. Indië het geen geheim gemaak van sy ambisie om die vierde te word met onbemande toetsvlugte van die Gaganyaan-kapsule, wat geskeduleer is om volgende jaar te begin nie.

Die stukrag vir Esa om dringend sy eie pad na 'n ruimtevaardervervoerstelsel te bepaal, het in Februarie gekom toe die agentskap 'n verslag gepubliseer het met die titel Revolution Space: Europe's Mission for Space Exploration. Die referaat, opgestel deur 'n groep van 12 onafhanklike adviseurs, voer aan dat in die ruimte a vergelykbaar met die groei van die internet 20 jaar gelede en dat dit, soos die internet, alle lewensareas sal raak.

In baie opsigte het dit reeds waar geword. Ons samelewing is nou heeltemal afhanklik van satelliete wat om die aarde wentel. Die kommunikasie- en navigasiedienste wat hulle moontlik maak, is so in ons alledaagse lewens ingeweef dat ruimte in die Verenigde Koninkryk as een van 13 kritieke nasionale infrastruktuursektore gereken word.

Die Revolution Space-verslag kom tot die gevolgtrekking dat 'n robuuste, onafhanklike manier om loonvragte te lanseer, insluitend mense, van kritieke belang is vir Europa se toekomstige welvaart. Daarsonder, sê die verslag, sal Europa homself posisioneer as 'n kliënt van ander ruimtevaartlande, op dieselfde manier as wat die wêreld in 'n groot mate op Silicon Valley staatmaak vir rekenaars.

Dit is weerspieël in die manier waarop Aschbacher wil hê Esa moet die vragmotor ontwikkel en 'n missiel, ook in Sevilla aangekondig. In plaas daarvan dat Esa saam met 'n kontrakteur werk om die ruimtetuig te ontwerp en te bou, sal hy die diens by 'n private maatskappy koop. Esa sal nie die voertuig besit nie, maar die eienaarsmaatskappy sal hierdie dienste regoor die wêreld kan verkoop aan enigiemand wat bereid is om daarvoor te betaal.

Dit is die model wat Nasa by Elon Musk se SpaceX-ruimtevaardermaatskappy in die VSA vir lanseervoertuie aangeneem het, wat skouspelagtige resultate behaal het. "Daar is geen twyfel dat SpaceX die koste verminder het om dinge in die ruimte in die algemeen te kry nie, en die Maan sal duidelik die begunstigde wees aangesien kommersiële faktore 'n vinniger tempo van eksplorasie moontlik maak," sê professor Ian Crawford van Birkbeck Universiteit, Londen.

Dit is inderdaad; Nasa ontwikkel reeds dieselfde model van verkryging van dienste van private Amerikaanse maatskappye om kundigheid te ontwikkel in die landing van robot-loonvragte op die Maan. As alles volgens skedule verloop, sal die Amerikaanse maatskappy Astrobotic Technology op Oukersaand Peregrine Mission One bekendstel, wat die landing beoog van 'n voertuig wat deur die maatskappy ontwerp en gebou is deur Nasa se kommersiële maanloonvragdiensteprogram.

Belangstelling in die maanlanding is besig om oor die wêreld te ontplof. Dr. Nasr Al-Sahhaf ervaar dit byna daagliks. Hy is voorsitter van Internasionale Maandag, wat elke 20 Julie gevier word, nadat dit in Desember 2021 deur die VN se algemene vergadering goedgekeur is. Sahhaf se taak is om te netwerk met maatskappye en regerings wat belangstel om die toekoms van maanverkenning te vier, regoor die wêreld

"Ek het gevind dat daar nie net 'n wêreldwye belangstelling is om die mensdom terug na die maan te kry nie, maar daar is ook 'n duidelike begeerte om daar te verken en te vestig asof om op te maak vir so 'n lang afwesigheid sedert die Apollo-sendings," sê Sahhaf.

Hierdie belangstelling kom ook van baie nuwe spelers. Van die drie toegewyde robotsendings na die maan wat vanjaar gelanseer is, het slegs een van 'n tradisionele ruimtemag gekom en blykbaar misluk. Op 19 Augustus het Rusland beheer oor sy ruimtetuig verloor tydens sy afkomspoging en Luna-25 het in die kaal terrein van die Maan neergestort.

In Julie het Indië die Chandrayaan-3-ruimtetuig gelanseer wat op 5 Augustus 'n maanbaan betree het en toe op 23 Augustus suksesvol naby die maan-suidpool geland het. Hierdie prestasie het Indië die vierde land gemaak, naas die VSA, Rusland en China, wat op die maan land en die eerste land wat op sy suidpool land. Laasgenoemde is die fokus van aandag vir die vestiging van toekomstige maanbasisse as gevolg van die teenwoordigheid van waterys in die permanent geskadu maankraters.

Die derde sending, Japan se Smart Lander for Investigating Moon (Slim), is op 6 September vanaf die land se Tanegashima-ruimtesentrum gelanseer. Die Moon Sniper-ruimtetuig is nou in 'n wentelbaan om die maan en sal na verwagting in Januarie 'n gladde en presiese landing op sy grond probeer doen. Presisie, in hierdie geval, beteken landing binne net 100 meter van 'n voorafbepaalde punt. So 'n tegniek sal noodsaaklik wees om toerusting en ruimtevaarders by 'n aangewese landingsplek op 'n toekomstige maanbasis af te lewer. Ter vergelyking, toe Apollo 11 Armstrong en Aldrin in 1969 na die maanoppervlak gedra het, was hul landingsone enige plek binne 'n omtrek van ongeveer 18 by 5 kilometer groot.

Ο Crawford ανησυχεί ότι μειονέκτημα αυτού του παγκόσμιου ενδιαφέροντος, είναι ότι θα μπορούσε να οδηγήσει σε κάποιου είδους νέα διαστημική κούρσα για προσελήνωση εκτός εάν συμφωνηθεί κάποια μορφή συντονισμού και τελικά ς για δραστηριότητες στο εδαφος της Σεληνης. Ωστόσο, υπάρχει έντονη έλλειψη νομικά δεσμευτικών συμφωνιών.

Die naaste wat die VN gekom het, was die Maanverdrag van 1979, wat probeer het om die idee te verskans dat sy hulpbronne 'n gemeenskaplike menslike erfenis is en daarom is die uitbuiting daarvan verbied, behalwe deur een of ander internasionaal ooreengekome raamwerk, wat nooit ontstaan ​​het nie. Die verdrag self is toe deur slegs enkele lande onderteken, en nie deur die groot ruimtemagte soos die VSA, Rusland en China nie. In die oë van baie het dit dus geen krag in internasionale reg gehad nie.

Maar in 2007 het 14 van die wêreld se ruimte-agentskappe die International Space Exploration Coordination Group (ISECG) geskep om hulle in staat te stel om planne uit te ruil en hul pogings te koördineer. "ISECG verdien baie meer aandag as wat dit gewoonlik ooit in hierdie besprekings kry," sê Crawford.

Dit is omdat dit onder meer China, Rusland, die VSA, Europa en Japan insluit, en ten spyte van al die omwentelinge op die wêreldtoneel sedert sy ontstaan, het ISECG sterk en gefokus gebly. Die volgende vergadering sal in Desember gehou word. Deur saam te werk, het die betrokke agentskappe die Global Exploration Roadmap geskep, wat 'n visie bied van wat verskillende ruimte-agentskappe regoor die wêreld vrywillig kan bydra tot 'n wêreldwye poging om die Maan te verken. "Dit bied 'n konteks," sê Crawford. “Vir nou het dit nie baie politieke sigbaarheid op hoë vlak nie, maar die punt is dat die raamwerk daar is en ek dink dit is die moeite werd om te versterk,” sluit hy af.

Buiten ISECG is daar ook die Moon Village Association (MVA). Hierdie nie-winsgewende organisasie is in 2017 deur Giuseppe Reibaldi gestig na 'n 35-jarige loopbaan by Esa, waar hy gewerk het aan die ontwikkeling van ruimte-loonvragte vir die Europese Columbus-laboratoriummodule wat deel is van die ISS. "Ek het besef dat die burgerlike samelewing 'n rol het om te speel in maanverkenning en dat die skep van 'n maan-gefokusde NRO allerhande belanghebbendes uit verskillende lande, nywerhede, akademie sowel as ekonomiese en kulturele sektore sal kataliseer," sê Reibaldi.

Die MVA sal in Desember sy sewende wêreldwye werkswinkel in Kurashiki en Tottori, Japan, hou om beste praktyke in maanverkenning te bespreek. Dit het ook Internasionale Maandag ingestel en het permanente waarnemerstatus op die VN-komitee oor die vreedsame gebruike van die buitenste ruimte.

Uiteindelik, maak nie saak watter internasionale organisasie ontwikkel om maanaktiwiteite te beheer nie, watter land ook al eerste daar kom, sal onvermydelik die grootste sê in ruimteaktiwiteite hê. Dit beteken daar is meer op die tafel as die maan. Baie sien die Maan as grond vir die groot prys: Mars.

“Ek dink dit is belangrik, wanneer die mensdom besluit om Mars toe te gaan, dat Europa deel daarvan is en dat ons ’n sitplek aan die tafel het,” sê De Winne. "Dit sal net gebeur as ons in Europa die nodige vermoëns het." De Winne en sy kollegas gaan nou bestudeer hoe die aanbevelings van die Revolution Space-verslag verder geïmplementeer kan word. Hulle sal hul bevindinge by die volgende Esa-ruimteberaad in 2025 aanbied en wag op besluite.

Bron: The Guardian



VIA: Zougla.gr

Volg TechWar.gr op Google Nuus

Antwoord